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沉浸在安逸中,苹果在重蹈黑莓毁灭之路吗?

时间:2018-04-24 14:40:29

  在智能手机市场,iPhone曾经是无敌的,现在也是领导者,只是优势已经没有那么明显。Peter Forte认为,现在的苹果已经变得安逸,不愿意冒险,这与当年的黑莓有点相似。也许苹果会像黑莓一样,走向毁灭之路。

  上周,黑莓宣布消息说,公司CEO程守宗(John Chen)的聘用合同延长5年,他要继续完成自己的使命:将曾经的智能手机巨头变成更精简、更专注的软件公司

  最近,黑莓变得比较稳定了,而且也大不相同了,很难相信在10年之前黑莓还是科技行业羡慕的对象。我们应该好好了解一下黑莓的故事,它的崛起速度之快让人惊叹,恐怕只有它的衰落能类比。

  黑莓不只是一家科技公司,从某种程度上讲,正是它发明了现代智能手机,将智能手机变成主流产品。这是一种文化现象。在黑莓的率领下,我们渐渐沉迷于智能手机,花更多的时间低头查看手机。

  到了今天,苹果成为主角。如果说黑莓Pearl是侦察兵,那么iPhone就是大规模的入侵。

  

 

  苹果已经接连推出几款毫无新意的产品,我们可能会认为,作为智能手机的领导者与开拓者,在苹果天衣无缝的盔甲上也许出现了一些裂缝。我并不是说苹果已经像黑莓一样走上了毁灭之路,但是二者的确有许多共同点。

  变得越来越安逸

  iPhone X的确是一台漂亮的手机,有很酷的功能,比如面部识别技术,但它与之前的设备相比,改进仍然是微小而渐进的。它并没有重新“发明”智能手机,无法将苹果再度推上无可争议的王者之位。虽然iPhone X仍然是一台不错的手机(而且很贵),但也仅仅只是另一台还不错的手机而已。

  苹果似乎已经习惯自己的角色,它不只是市场领导者,还是市场创新者。很久以来,苹果就已经扮演这样的角色,这是一个危险的信号。苹果不再愿景冒很大的险,只是参与改进式游戏,它渐渐有了一种“舒适感”。对比过去3年苹果、特斯拉股票的波动,你会有这样一种感觉:特斯拉像过山车一样,不可错过,苹果却像“Lazy River”(慵懒之河)一样,平淡无奇。

  马斯克宣扬一种文化,讲述一个故事,而且特斯拉想兑现承诺,结果导致高点更高,低点更低。在发布会上,库克的确可以展示雄心壮志的一面,但是数据却告诉我们,他运营的苹果相当可靠,似乎有点回避风险的意思。

  曾几何时黑莓也是市场创新者。我在上文中提到过,智能手机从本质上讲就是黑莓发明的,在一段时间内,它是智能手机市场的领导者,也是唯一的玩家。当时黑莓一家独大,与其它同行为敌。当手机和早期智能手机朝着主流前进时,黑莓心态变了,觉得自己没有必要冒险了,因为它被企业市场绑住了双脚。

  黑莓认为,在消费市场,诺基亚、三星、摩托罗拉可以夺取份额,在企业市场,黑莓却是垄断者,它的品牌被世人认可,产品安全且续航时间长。

  

 

  然而iPhone推出之后,一切都变了。

  第一代iPhone的确有一些问题,续航时间也不长,但是黑莓提供的安全感被iPhone的超快感觉取代。

  当黑莓冲上顶峰时,它渐渐失去了一些特色,比如敏捷、自然的特点,还有前瞻性的思考,最终它将自己推到一个预想之外的位置:从领导者变成了追赶者,要扭转败局。当你对自己的位置感到很舒适,就会出现这样的事情,我担心苹果正在朝着这一位置靠近。

  不再是世人公认的思想领袖

  曾经有一段时间,每当苹果发布新品时,整个科技世界都会关注,甚至可以说是整个世界。

  人们忍不住问:到底苹果会推出怎样的新品呢?这些产品会让行业发生怎样的变化,会创造怎样的市场?

  先是Mac,然后是iPod,iPhone,再到iPad。

  这些产品全都改变了世界。

  现在呢?

  我们看到了iPhone 6,6s,7和8,然后是iPhone X(面部识别技术不错,但并不是什么颠覆性技术),老实说,在过去这些年里,苹果最大的创新可能是“命名”。iPhone X销量不好,如果这点还不能说明问题,那么它也许可以告诉你:用户不再愿意为苹果品牌支付更高的价格了。

  没错,今天的苹果仍然很酷,但是没有10年前那样酷了。

  曾经黑莓才是最酷的,它创造了圆滑节能的设备,可以轻松放在掌中,它将硬件与软件结合,达到当时的新高点。和苹果一样,当时的黑莓也有一群信徒,他们耐心等待黑莓的下一款产品。

  奥普拉(美国电视节目主持人)在巅峰时期曾说,黑莓是“她最喜欢的东西”。奥巴马用的是黑莓。黑莓手机出现在电视电影中。2007年至2010年,我所认识的人基本上人人都有一台黑莓。

  后来,iPhone与Android大军持续向黑莓发起进攻,黑莓开始反思。曾几何时,整个世界都会倾听Mike Lazaridis的讲话,将他当成预言家,或者对Jim Balsillie销售的东西感到兴奋,后来整个世界掉过头去,不再理睬落败的黑莓。

  黑莓以很快的速度酷起来,又以很快的速度失去酷的本色。一旦你不再酷,要想恢复几乎是一件不可能的事。

  黑莓尝试了触摸屏,但是失败了。

  最终,黑莓低头承认,软件和App才是未来,但是为时已晚,它努力过,再次失败了。

  这些失败成为棺材上最后的几枚钉子,失败向我们传达一个信号:黑莓开始迁就整个行业,它的目标是与其它企业保持同步,不是领导行业。

  将用户留在黑莓平台的最后一件重要东西

  这个观点有点偏向宏观,但我认为,它与黑莓故事有着直接的联系。

  如果有人想换手机,我相信你听到一些人这样说过:“我不想失去iMessage。“为什么大家留在苹果生态系统?可能是不想失去iMessage,那么现在这个理由站不住脚了。黑莓Messager(BBM)对黑莓用户有着同样的吸引力,但是和iMessage一样,使用者越少,它的生命力越弱。

  最终,黑莓走到了“十字路”:要么将BBM变成多平台系统,这样黑莓用户就可以与iPhone、Galaxy朋友无缝交流,或者只给黑莓使用。如果选择前一条路,那么吸引用户留在黑莓生态系统的一个重要原因就会丢失,未来可能会影响设备的销量。如果选择后一条路,危险更大,一旦用户继续离开黑莓,最终BBM将会变得一文不值。

  真是没有先见之明,黑莓做出了最糟糕的选择:将BBM变成多平台系统,但是当大多人转向Android或者iPhone之后才走上这条路。

  我并不是说苹果将会把iMessage变成多平台系统,或者应该这样做,但在信息App领域,其它地方似乎更绿一些,或者至少一样绿。有许多多平台替代App可以选择,比如WhatsApp、Hangouts,它们和iMessage一样好,我相信,新用户只要不到48小时就会习惯它们。

  只是另一个很酷的孩子

  在过去10年里,毫无疑问是iPhone塑造了苹果。谷歌强势进入手机市场,三星从Galaxy Note 7灾难中恢复过来,但是苹果显然不再是明显的赢家。

  多年来,顶级智能手机的配置差不多,苹果的优势在于设计和酷的元素。它的营销策略相当成功,有许多很酷的名人使用苹果产品。从某种层面上讲,这种观点是正确的,但是回到真实世界,我看到另一种现实:

  10年前,我的一些朋友投入iPhone的怀抱(大多是从黑莓转投的),现在这些人想买新手机,我建议他们考虑一下Android。就在大约2年之前,我还不曾给过这样的建议。当年朋友换手机时,基本上都换了新iPhone。

  这一次,我们听到一些看法,这些看法与当年逃离黑莓的原因有些相似:

  多年来我使用相同的手机,有点枯燥了,我想尝试一些新东西,而且我拍出的照片没你的手机好。

  有一点是上文没有提到的,这点可能是苹果特有的:价格很贵。之前的苹果手机有超级出色的UX,而且有很强的社会影响力(也就是很酷),但现在不是这样了,朋友们不愿意掏那么多钱购买。

  读完这篇文章你可能会说,我也是一个苹果“愤青”,不过我可以向你保证我不是的。我有一台Pixel 2XL手机,工作用的是联想手机,还有Macbook Pro、iMac。

  我喜欢苹果产品,如果苹果能够再次推出颠覆性产品,或者推动市场前进,我会很高兴的。现在的苹果也许有点太依赖硬件,但它仍然是一家比较全面的企业,有多种产品,向多个领域投资,不像黑莓,只依赖智能手机,容易遭到攻击。换言之,苹果很全面,崩溃的概率可能没有黑莓那么高。

  复习一下历史,我们会发现,没有任何一款产品、一个人、一个文明、一家企业(不论多大多强)是无敌的。

  回到2008年,如果我说10年之内黑莓在智能手机市场的份额将会掉到0,你可能会嘲笑我。

  今天,我们也可以这样说iPhone。真的会遭遇相同的命运吗?只有时间能证明(甚至整个智能手机都可能会面临相似的命运)。如果问历史还告诉我们什么,有一点不要忘了:飞得越高,摔得越重。

来源: 搜狐科技  作者:   编辑: 王金雷
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